Harley-Davidson feiert 115-jähriges Bestehen

Fans in den USA aus dem Häuschen

| Autor / Redakteur: Ulf Böhringer/SP-X / Florian Fraunholz

Überhaupt: Eine Fete wie die in Milwaukee ist in Europa unvorstellbar; dagegen erscheint selbst die alljährliche Wallfahrt an den Faaker See Anfang September als dezent. So haben die Organisatoren den einige hundert Meter langen Bradford Beach am Ufer des Lake Michigan kurzerhand zu einem Renn-Oval umgestaltet. Schwere Baumaschinen planieren in kurzen Abständen die Sandpiste, über die teils uralte Flattracker getrieben werden, die aus jeder Pore schwitzen. Auch der 1933 geborene Gründer-Enkel Willie G. Davidson und seine Gattin Nancy sowie deren Nachkommen Bill und Karen genießen vom Obergeschoss der Strandbar aus das überaus bunte und lebendige Geschehen. „Willie G.“ war bis 2012 im Unternehmen aktiv und hat sich erst mit 79 Jahren ins Privatleben zurückgezogen; der einstige Chef-Designer hat sich mittlerweile aufs Malen verlegt und ist fast täglich in seinem Atelier zugange, das sich auf dem Areal des Harley-Museums im Zentrum Milwaukees befindet.

Ebenfalls nicht so ohne weiteres in Europa vorstellbar ist das Hillclimbing; bei diesem Wettbewerb geht es darum, eine grasbewachsene Skipiste mit einem Höhenunterschied von etwa 80 Metern zu bezwingen. Die auch in Flattrack-Rundstreckenrennen – in der Universitätssporthalle von Wisconsin wie auch am Bradford Beach – eingesetzten Renn-Harleys sind keineswegs mit kernigen Stollenreifen ausgerüstet, sondern mit ihren üblichen Wettbewerbsreifen. Auf dem nassen Gras mit den vielen hineingefrästen Furchen ist das Erklimmen des „Gipfels“ von Little Switzerland eine echte Herausforderung, die nur die besten zu meistern imstande sind. Der Humus und die Grasnarben werden viele Meter weit vom wild durchdrehenden Hinterreifen in die Gegend geschleudert. Die Zuschauer sind begeistert und lassen sich selbst vom einsetzenden Regen die Stimmung nicht vermiesen.

Aber was wäre ein Familientreffen der Harley-Fans ohne Customizing-Show. Kann bereits das Stelldichein tausender Besucher an der von zahllosen Kneipen gesäumten Brady Street als formidabler Customizing-Event betrachtet werden, so findet die Zunft der Umbauer die größte Bühne im Veterans Park unweit des Milwaukee Art Museums am Lake Michigan. Bis zu 32 Zoll große Vorderräder verwenden die Customizing-Magiere, während die Bodenfreiheit der Umbauten dank luftgefederter Fahrwerke bis auf null reduziert werden kann, so dass kein Ständer zum Abstellen erforderlich ist. Lenker aus Antriebsketten oder auch Vorderradführungen aus rostbraunem Baustahl sind nur zarte Beispiele für die Lust von Kreativen, für die es keinerlei Grenzen zu geben scheint.

Schmelztiegel der Besucher aus Kolumbien, China, Indonesien, Tschechien oder Deutschland sowie zahlloser weiterer Länder ist aber das 2008 eröffnete Firmenmuseum am Menomonee-River unweit des Stadtzentrums von Milwaukee. Die Menge der Besucher übersteigt alles Vorstellbare: Alleine um in den Museums-Shop zu gelangen, in dem vom T-Shirt über hochfeine Lederjacken bis hin zu echten Ziegelsteinen der ersten Harley-Fabrik zum Stückpreis von 325 Dollar kein Wunsch unerfüllt bleibt, ist eine einstündige Warteschlange zu überstehen. Ins Museum selbst kommen die Besucher auch nicht schneller, aber auch das veranlasst niemanden zu sichtbarem Missmut.

Zusätzliche Wartezeiten verursacht während des Geburtstags-Events dann noch die Präsidentenlimousine. Von einem Dutzend Motorrad-Polizisten, natürlich auf Harleys, eskortiert, sowie von vielen anderen Fahrzeugen verfolgt, die zu einer korrekten Präsidenten-Entourage gehören, pfeilt die präsidiale Kolonne durch die Stadt. Hat Mister Trump erneut seine Meinung geändert und gratuliert nun doch persönlich? Nein, es handelt sich „nur“ um den Vizepräsidenten Mike Pence. Und er kommt auch nicht wegen Harley-Davidson, sondern im Zuge von Wahlkampf-Vorbereitungen. Demnächst sind Halbzeit-Wahlen in den USA. Im Gegensatz zu den Warteschlangen rund um den Harley-Geburtstag fordert die Passage von Mister Pence freilich nur wenig Geduld, der vizepräsidiale Spuk ist schnell vorbei.

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